Παρασκευή, 31 Ιουλίου 2015

Η Λαίδη Γκοντίβα


Η Λαίδη Γκοντίβα ήταν Αγγλίδα ευγενής (περ. 1040 – 1080), που είναι γνωστή για τη θρυλική έφιππη εμφάνισή της στους δρόμους του Κόβεντρυ στο Γουόρικσερ. Ήταν σύζυγος του Λεόφρικ, κόμη της Μερκίας (11ος αι.), με τον οποίο ίδρυσε ένα μοναστήρι στο Κόβεντρυ.  


Ο κόμης της Μερκίας, απαυδισμένος από τις ικεσίες της λαίδης Γκοντίβα, με τις οποίες του ζητούσε να μειώσει τους βαρείς φόρους που είχε επιβάλλει στους πολίτες του Κόβεντρυ, της δήλωσε ότι θα ικανοποιούσε την επιθυμία της, αν ολόγυμνη πάνω στο άλογό της περνούσε από την πολυσύχναστη αγορά της πόλης.  Η Γκοντίβα αποδέχτηκε την πρόταση του άντρα της. Με τα μαλλιά της μόνο να καλύπτουν το γυμνό κορμί της, περιδιάβηκε τους δρόμους του Κόβεντρυ. 


Η γυμνή εμφάνιση της Γκοντίβα είχε ως αποτέλεσμα να απαλλάξει ο Λεόφρικ την πόλη από όλους τους φόρους. Λέγεται ότι η Γκοντίβα είχε ζητήσει από τους κατοίκους της πόλης να μείνουν στα σπίτια τους την ώρα που θα γυρνούσε γυμνή στην πόλη.  Από ευγνωμοσύνη για την πράξη της αυτή, όλοι οι κάτοικοι κλειδώθηκαν στα σπίτια τους την καθορισμένη ώρα και μόνο ένας ράφτης, ο Τομ, την παρακολουθούσε κρυφά από το παράθυρό του. Ο Πήπινγκ Τομ έγινε από τότε συνώνυμο του ηδονοβλεψία. Η ιστορία του ράφτη έγινε μέρος του θρύλου κατά το 17ο αιώνα, όπου σύμφωνα με τις περισσότερες περιγραφές, για τιμωρία, τυφλώνεται επιτόπου.  



Η Λαίδη Γκοντίβα πέθανε γύρω στο 1080 και τάφηκε στην Εκκλησία της Αγίας Τριάδας στο Έβεσαμ, που δεν υπάρχει σήμερα. Υποστηρίζεται όμως και η άποψη ότι είχε ταφεί μαζί με το σύζυγό της στην πόλη του Κόβεντρυ. Σήμερα, ένας περίτεχνος έφιππος ανδριάντας της γυμνής Γκοντίβα, έργο του Σκώτου γλύπτη William Reid Dick, κοσμεί από το 1949 την πόλη.





Δευτέρα, 27 Ιουλίου 2015

Hiram Bingham - ο αληθινός Ιντιάνα Τζόουνς


Ο Hiram Bingham (1875-1956) ήταν Αμερικανός ακαδημαϊκός, εξερευνητής και πολιτικός. Ήταν αυτός που το 1911 έκανε γνωστή την ύπαρξη της ακρόπολης των Κέτσουα-το Μάτσου Πίτσου-στο οποίο έφτασε με την καθοδήγηση και την βοήθεια των ντόπιων αγροτών.

Ο Bingham δεν είχε κάνει σπουδές αρχαιολόγου. Ήταν λέκτορας και αργότερα καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Γέιλ. Αυτό όμως δεν τον εμπόδισε να ανακαλύψει την ξεχασμένη πόλη των Ίνκας στο Μάτσου Πίτσου, που έγινε το πιο δημοφιλές τουριστικό αξιοθέατο στη Νότια Αμερική. 


Ο Hiram Bingham ήταν πιθανώς ο άνθρωπος που αποτέλεσε την πηγή έμπνευσης και δημιουργίας του κινηματογραφικού χαρακτήρα "Ιντιάνα Τζόουνς".


Τετάρτη, 15 Ιουλίου 2015

Οι Αβορίγινες της Αυστραλίας


Οι Αβορίγινες, οι αυτόχθονες  πληθυσμοί της Αυστραλίας, μέχρι και την δεκαετία του 1960 και συγκεκριμένα μέχρι το δημοψήφισμα του 1967, αντιμετωπίζονταν ως άγρια ζώα και όχι ως άνθρωποι. Στους Αβορίγινες χορηγήθηκε πλήρης αυστραλιανή υπηκοότητα το 1967, η "Πράξη για τα Δικαιώματα των Αυτοχθόνων στη Γη" τέθηκε σε ισχύ το 1976, ενώ η Πράξη για την Πολιτιστική Κληρονομιά των Αυτοχθόνων και των Νησιωτών το 1984.


Σάββατο, 11 Ιουλίου 2015